Qu’est-ce que la chapka tout savoir ?

La chapka tout savoir peut se définir comme le chapeau emblématique de Russie à travers le monde. Cela se voit en grande partie dans l’évolution de ce couvre-chef dans l’histoire de l’armée russe. Les spécificités de la conception du chapeau ushanka témoignent toutefois aussi de sa valeur symbolique.

Évolution du couvre-chef dans l’histoire de l’armée russe

L’origine des chapeaux ushanka peut être retracée aux alentours du 17e siècle. Un chapeau à oreillettes appelé ‘treukh’ constituait la tendance à l’époque, et surtout dans le centre et le nord de la Russie. Des couvre-chefs semblables à l’ushanka étaient en outre utilisés depuis des siècles par les Balkans. Ces derniers ont été repris par des habitants de la Scandinavie, la Russie et l’Ukraine.

Il faut toutefois attendre le 20e siècle, et notamment le début de la guerre civile en Russie, pour que de vraies ushanka apparaissent. Il fut d’abord intégré comme un élément de l’uniforme militaire standard par Alexandre Kolchak, lequel était le dirigeant de la Sibérie à l’époque. Celui-ci avait a priori désigné le chapeau sous le nom de kolchakovka, mais il s’agissait bien d’un ushanka.

Après la défaite face à l’Armée blanche, les hommes de Kolchak refusent de porter l’ushanka. Ce dernier est pourtant plus chaud à porter que le budenovka, lequel est le nouveau couvre-chef de leur uniforme. L’Armée rouge a d’ailleurs perdu de nombreux soldats au terme de la guerre d’hiver contre la Finlande à cause du froid. Cela l’a encouragé à revoir la conception de ses uniformes, et notamment en intégrant l’ushanka. Il s’agissait alors d’une version russe du turkislakki M36, le chapeau de l’armée finlandaise.

Les soldats de l’armée rouge n’étaient pas d’ailleurs les seuls à avoir été inspirés par l’utilisation de l’ushanka. Les soldats allemands ont eux aussi été autorisés à porter des chapeaux similaires à l’ushanka durant la bataille de Moscou. Il s’agit d’un choix obligatoire au regard de la rigueur du froid en Russie. L’ushanka s’est depuis établie comme un élément emblématique de l’Union soviétique.

Spécificités de la conception du chapeau ushanka

La chapka tout savoir est un chapeau en fourrure avec une couronne ronde et des rabats d’oreilles. Les Russes le connaissent sous le nom d’ushanka, ce qui peut se traduire par ‘chapeau d’oreille’. Le terme ‘chapka’ a été inventé par les Anglais après que le chapeau ait gagné en popularité au-delà de la Russie.

Les rabats d’oreilles de la chapka tout savoir comporte des ficelles. Ces dernières peuvent être attachées ensemble autour du menton ou sur le haut du chapeau. Il est donc possible d’utiliser les rabats d’oreilles pour protéger la partie inférieure du visage contre le froid ou le vent.

La chapka tout savoir possède aussi une visière qui peut se déplier nécessaire. Les Russes ont conçu la chapka tout savoir comme un couvre-chef pour les mois d’hiver. Il s’agit plus d’un casque que d’un chapeau en considérant que sa partie supérieure chauffe votre tête à près de 70 %.

Les modèles les plus chers d’ushanka sont fabriqués avec de la peau de mouton ou de lapin. Il y eut même un moment où les Russes avaient utilisé de la fourrure de renard pour sa fabrication. Les variétés plus abordables sont quant à elle à base de fourrure artificielle ou de poils de laine. D’autres modèles sont conçus en partie avec du cuir et des tissus synthétiques à effet d’isolation thermique.